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[科技日报]“蛟龙”号:发现大量奇异的海底生物

发表时间:2013-07-01编辑:网站编辑:路明点击:次

  

“蛟龙”号刚在南海冷泉区发现了大量奇异的海底生物,在搜集上来的动物样本中,有一些是生物学家还不能确认,需要做基因鉴定的。茫茫大海里,还有多少不为人知的物种呢?


“这是一个非常难回答的问题。”参加此次“蛟龙”试验性应用航次的海洋生物学家、中科院海洋所研究员李新正说,“因为海洋生物的种类非常多,而人们对海洋生物的考察和研究很有限。”


李新正说,从门这一级的分类单元看,海洋动物的多样性要远高于陆地和淡水水体。2012年,来自世界各国的121位海洋生物分类学家做了一个统计。结果表明,人们发现了大约17万个物种的同物异名,即同一个物种被不同的学者发现并用了不同的名字命名。剔除了这些无效的同物异名后,统计出已发现并被描述的海洋真核生物为22.6万种。


根据这一统计,还有5.8万—7.2万个海洋物种被采集到标本,但还有待描述。专家们估计,还有48.2万—74.1万个海洋生物物种还没有被发现。另外,基因测序会帮助分类学家们发现成千上万的隐存种,即现在被认为是同一个种的应该是几个种的复合体。


因此,将已被描述的、待描述的和待发现的物种加起来,地球的海洋中大约有70万—100万种生物,其中有1/3—2/3尚未被发现和描述。


李新正说,中国拥有的海洋物种,占世界的1/10—1/4。他认为,在南海深海里,存在几十到上百个大型的(0.5毫米以上)未知物种是完全可能的。


一个好消息是,最近10年,海洋生物分类学家发现的新海洋生物物种比以往任何时候都要多;而在最近60年,海洋生物分类学者的增加超过了海洋生物新物种被发现的速度。科学家们认为,有鉴于此,以及当前海上生物考察方法和研究技术的发展,那些未知海洋生物中的大部分将会在本世纪被发现和描述。(高博)


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